La nuit met fin au match de Xavier Malisse

PARIS Xavier Malisse, 54e mondial, et l'Espagnol Albert Costa, 29e mondial et 26e tête de série, n'ont pu terminer leur seizième de finale des Internationaux de France de tennis, samedi soir au stade Roland-Garros à Paris. Costa menait à la marque 4-6, 6-2, 6-4 et 5-5 quand le match a été interrompu par la nuit. il reprendra dimanche.

Malisse a très mal débuté la rencontre étant mené 0-3 dans le premier set avant de rentrer dans le match d'égaliser à 3-3 puis de prendre le service de l'Espagnol 4-3. Mais le lauréat de Roland-Garros 2002 réussit tout de suite le "contre-break" (4-4). Le Courtraisien en verve reprenait l'avance sur un retour gagnant de coup droit (5-4) avant de remporter la manche sur un jeu blanc (6-4) en 43 minutes.

Malisse poursuivit sur sa lancée menant d'emblée 2-0 dans la deuxième manche. Tout semblait réussir au Belge mais c'est alors qu'il perdit le contrôle de la partie. Costa commença à accumuler les points et les jeux. Il signa d'abord six jeux consécutifs (2-6) pour égaliser à une manche partout (1h16 de jeu).

Le 29e mondial et 26e tête de série réussit encore le break dans le 2e jeu (0-2) du 3e set et mena encore 40-0 avant que Malisse ne se reprenne et sauve d'abord sa mise en jeu (1-2) et ne revienne dans le match (2-2 et 3-3). Mais Costa se montra encore le plus entreprenant pour reprendre l'avantage à 3-5. Malisse sauva deux balles de sets mais après avoir réussi le "contre-break" (4-5) perdait de nouveau son service, synonyme de perte du 3e set (4-6) après 2h08.

Le numéro 1 belge entama très bien le 4e set avec un break d'entrée 1-0. Il s'échappa jusqu'à 3-1 avant de concéder son service sur un jeu blanc pour permettre au Barcelonais d'égaliser à 3-3.

Les deux joueurs assurèrent leur service ensuite pour voir Albert Costa mener 5-4. Malisse, mené 0-30 puis 15-40 sur son service, sauva deux balles de match avant d'égaliser à 5-5, moment que choisit l'arbitre pour interrompre la rencontre après 2h55 de jeu.