Xavier Malisse (ATP 62) a échoué dès son entrée en lice, mardi au premier tour du tournoi de tennis sur terre battue de Hambourg, 5e Masters Series de l'ATP doté de 2,425.500 millions d'euros.

Le Courtraisien a en effet été battu en deux sets, 6-3, 6-4, par l'Espagnol Albert Costa (ATP 31), qui a réussi le break à 2-2 dans la première manche, puis à 1-1 et 3-3 dans la seconde. Il rencontrera au deuxième tour... Olivier Rochus (ATP 62), issu des qualifications, tombeur lundi en deux sets, 6-3, 6-4, du Thaïlandais Paradorn Srichaphan (ATP 12/N.11).

Il s'agit de la 4e confrontation entre les deux joueurs, qui s'étaient mesurés trois fois en 2003, Olivier Rochus s'imposant 5-7, 6-4, 6-4 en 1/16-ème de finale à Indian Wells (dur); avant de s'incliner 6-3, 6-2 en 1/32-ème à Miami (dur) et - surtout - de remporter la "belle" 3-6, 6-3, 7-6 (7/3) en 1/16e à... Hambourg!