Tennis

Après avoir joué exclusivement sur surface dure depuis début 2019, Elise Mertens et Ysaline Bonaventure vont entamer, cette semaine à Charleston, leur saison sur terre battue

Victorieuse en double à Indian Wells puis à Miami, Mertens (WTA 17) est exemptée de premier tour dans ce tournoi américain doté de 823.000 dollars. Quant à Bonaventure (WTA 123), elle défiera l'Américaine Lauren Davis, 184e mondiale et issue des qualifications. Mertens, qui a perdu trois places au classement WTA lundi, affrontera au 2e tour la Russe Veronika Kudermetova (WTA 80) ou l'Estonienne Kaia Kanepi (WTA 82). Ironie du tirage au sort, elle pourrait retrouver en quarts de finale la Biélorusse Aryna Sabalenka (WTA 10/N.3), sa partenaire de double avec laquelle elle vient de remporter le "Sunshine Double".

En 2018, Mertens avait réalisé une campagne sur ocre de très belle facture, remportant les tournois de Lugano et de Rabat. Elle avait dû ensuite s'incliner à deux reprises devant la Roumaine Simona Halep, d'abord au 2e tour à Madrid puis en huitièmes de finale à Roland-Garros.

Bonaventure rencontrera Davis, 25 ans, pour la première fois sur le circuit. En cas de victoire, la gauchère pourrait affronter Mihaela Buzarnescu (WTA 30/N.12) au deuxième tour si la Roumaine venait à s'imposer.

La Stavelotaine de 24 ans continue son ascension vers le top 100. Son bon début de saison, avec une première participation dans un tableau final du Grand Chelem à l'Open d'Australie puis un huitième de finale à Saint-Pétersbourg et un 3e tour à Indian Wells, lui permet désormais d'intégrer directement certains tournois WTA. En 2018, elle avait échoué au 3e et dernier tour des qualifications à Roland-Garros.