Tennis

Les trois Belges engagées dans le tableau final du tournoi de tennis WTA de Majorque, épreuve sur gazon dotée de 250.000 dollars, connaissent leur programme à l'issue du tirage au sort effectué dimanche. Leur tâche s'annonce difficile cette semaine.

Tête de série N.4, Elise Mertens, 23 ans, 21e joueuse du monde, sera ainsi opposée au premier tour à l'Allemande Andrea Petkovic (WTA 72), 31 ans, bénéficiaire d'une invitation. Il s'agira d'un premier duel entre les deux joueuses.

Alison Van Uytvanck (WTA 55), 25 ans, a hérité de son côté d'une forte opposition en la personne de la Tchèque Katerina Siniakova (N.8/WTA 38), 23 ans. La joueuse de Grimbergen a pourtant remporté l'un de leurs deux duels sur le circuit (en 2015 à Séoul 6-3, 1-6, 7-6 (7/3)) s'inclinant l'an dernier à Pékin (7-5, 6-4) dans deux rencontres disputées sur surface dure.

Kirsten Flipkens (WTA 69), 33 ans, de son côté devra aussi batailler ferme si elle veut rejoindre le deuxième tour. La Campinoise doit jouer contre l'Américaine Sofia Kenin, 7e tête de série et 30e joueuse du monde. Kenin, 20 ans, l'avait emporté à Hobart en Australie sur surface dure (7-5, 7-5) au début de l'année pour leur seule confrontation jusqu'ici sur le circuit WTA.

L'Allemande Angélique Kerber, 6e mondiale, 31 ans, a été désignée tête de série d'un tournoi qui salue la rentrée en compétition de Maria Sharapova, 32 ans, 86e mondiale. La Russe avait été opérée à l'épaule il y a cinq mois. Elle affrontera au premier tour la Slovaque Viktoria Kuzmova (WTA 44), 21 ans, avec la perspective en cas de succès de retrouver Kerber, opposée à une joueuse issue des qualifications au premier tour.

Deux autres Belges tenteront de rejoindre le tableau final. Ysaline Bonaventure (WTA 120) et Greet Minnen (WTA 139) sont en effet engagées en qualifications.