L'Espagnol sera opposé samedi à son compatriote Pablo Carreno Busta qui a éliminé l'Argentin Diego Schwartzman en trois manches 6-4, 3-6, 7-5.

Norrie, 58e joueur mondial, qui avait bénéficié de l'abandon du Belge David Goffin jeudi en 8e de finale, n'a rien pu faire face au Majorquin, en quête d'un 12e titre sur la terre catalane.

"J'ai bien joué au début et je me suis un peu arrêté de jouer dans la seconde manche", a réagi Nadal, qui s' était imposé pour la première fois à Barcelone en 2005 à l'âge de 18 ans.

"Je vais devoir maintenir le niveau d'intensité sur tout le match en demi-finale", a-t-il ajouté.

Eliminé en quart de finale au tournoi de Monte-Carlo par le Russe Andrey Rublev, Nadal monte donc en puissance après avoir dû batailler mercredi contre le Bélarusse Ilya Ivashka, 111e joueur mondial, puis jeudi en 8e de finale face au Japonais Kei Nishikori, lâchant à chaque fois un set.

Dans les deux autres quarts de finale, le jeune Italien Jannik Sinner, tête de série N.11, a écarté Andrey Rublev en deux sets 6-2, 7-6 (8/6) tandis que le Grec Stefanos Tsitsipas, récent vainqueur à Monte-Carlo, a dominé le Canadien Félix Auger-Aliassime 6-3, 6-3.