Tennis

Rafael Nadal a remporté le tournoi Masters 1000 de Rome pour la neuvième fois de sa carrière en battant le N.1 mondial Novak Djokovic 6-0, 4-6, 6-1 en finale, dimanche.

A une semaine du début de Roland-Garros, le roi de la terre battue remporte son premier titre de la saison, le 81e de sa carrière, dont 34 en Masters 1000. L'Espagnol devient au passage le recordman de titres dans cette catégorie, puisqu'il était auparavant à égalité avec Djokovic avec 33 trophées chacun.

Absolument impeccable dans le premier set, conclu sur un 6-0 qui n'avait jamais été vu lors des 54 premières confrontations entre les deux hommes, Nadal a laissé un petit espoir au N.1 mondial en se montrant un peu moins impitoyable lors de la deuxième manche. L'Espagnol a, en effet, laissé filer plusieurs balles de break, permettant à Djokovic de conclure 6-4 à sa deuxième balle de break du match seulement.

Mais dans le troisième set, Nadal a de nouveau accéléré et Djokovic, qui avait dû longuement batailler en quart de finale contre Del Potro puis en demi-finale contre Schwartzman, a nettement cédé (6-1). "Je ne veux pas parler de fatigue. Simplement, Rafa a été trop fort aujourd'hui. J'ai quand même réussi à lui prendre un set", a déclaré Djokovic en italien après le match.

Nadal lui a répondu, dans la même langue, lui souhaitant "bonne chance pour Roland-Garros". "Pour moi, c'est toujours un honneur. Je me souviens encore de ma première fois ici en 2005. Etre encore là avec cette coupe tellement d'années après, cela signifie beaucoup pour moi", a déclaré l'Espagnol.