Coupe Davis: Belgique 1 Ukraine 0

KIEV Olivier Rochus a apporté le premier point à la Belgique dans sa confrontation avec l'Ukraine pour le 2-ème tour de la Zone Euro/Afrique, vendredi à Kiev (Ukraine).

Olivier Rochus, 29-ème mondial, a facilement pris la mesure de l'Ukrainien Orest Tereshchuk, 427-ème à l'ATP, qu'il rencontrait pour la première fois. L'Auvelaisien s'est imposé 6-3, 6-1 et 6-2. La deuxième rencontre de vendredi oppose Kristof Vliegen (ATP-53) à Sergiy Stakhovsky (ATP-254).

Julien Hoferlin, qui a succédé à Steven Martens, dirige sa première rencontre en tant que capitaine pour permettre à la Belgique de disputer le barrage (22-24 septembre 2006) en vue de regagner le Groupe Mondial.

Le temps de prendre ses marques dans la petite salle (800 spectateurs) du Tennis Club "Nauka", Olivier Rochus a pris son envol à 3 partout dans le premier set. L'Auvelaisien alignait 8 jeux d'affilée sur le taraflex ukrainien pour mener 6-3 et 5-0. Tereshchuk, de bien bonne volonté pourtant, ne parvenait pas à inquiéter le numéro 1 belge. L'Ukrainien s'offrait seulement ses deux premières balles de break dans le troisième set pour égaliser à 1 partout (après avoir perdu la deuxième manche 6-1). Sauvant ensuite trois balles de contre-break sur le service de Rochus, Tereshchuk menait même 2 à 1.

C'était le dernier sursaut de l'Ukrainien qui devait s'avouer vaincu 6 jeux à 2, Olivier Rochus concrétisant sa 4-ème balle de match.

Samedi, le double, sous réserve de confirmation des effectifs, devrait opposer Stefan Wauters et Gilles Elseneer à Stakhovsky et Sergei Bubka jnr, le fils du perchiste légendaire. La Belgique espère avoir déjà la victoire en poche avant d'aborder la journée de dimanche.

Vendredi:
Orest Tereshchuk (Ukr) - Olivier Rochus (BEL) 3-6, 1-6, 2-6
à suivre:
Seriy Stakhovsky (Ukr) - Kristof Vliegen (BEL)

Samedi (dès 13h00):
Sergei Bubka/Sergiy Stakhovsky (Ukr) - Gilles Elseneer/Stefan Wauters (BEL)

Dimanche (dès 12h00):
Sergiy Stakhovsky (Ukr) - Olivier Rochus (BEL)
Orest Tereshchuk (Ukr) - Kristof Vliegen (BEL)