La belle histoire de l'Américaine Danielle Collins se poursuit à Melbourne.

La 35e joueuse mondiale s'est qualifiée mardi pour les demi-finales de l'Open d'Australie de tennis. Elle a battu en trois sets 2-6, 7-5 et 6-1 la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (WTA 44), coachée par Simon Goffin le frère de David, pour son premier match en carrière sur le court central la Rod Laver Arena. La rencontre a duré 2h16. En demi-finale, Collins, 25 ans, rencontrera la Tchèque Petra Kvitova.

Collins, qui a largement été dominée en début de rencontre face à 'Nastia', n'avait jamais gagné le moindre match en cinq tournois du Grand Chelem avant l'Open d'Australie. Arrivée très tard sur le circuit professionnel, ayant privilégié ses études universitaires en communication, la Floridienne entame sa troisième saison en tant que joueuse professionnelle. Elle dispute pour la première fois l'Open d'Australie. Au premier tour, elle était passée à trois points de la défaite face à l'Allemande Julia Goerges, 13e joueuse mondiale (2-6, 7-6 (7/5), 6-4). Elle a ensuite encore éliminé la Française Caroline Garcia (WTA 19) et surtout la N.2 mondiale l'Allemande Angelique Kerber sur un cinglant 6-0, 6-2 en huitièmes de finale.

Il y a douze mois, Collins n'occupait que le 167e rang mondial.


Petra Kvitova domine Ashleigh Barty

Petra Kvitova a assuré sa place pour les demi-finales, mardi à Melbourne. La Tchèque, 6e joueuse mondiale et 8e tête de série de ce premier tournoi du Grand Chelem, a battu en quart de finale la favorite du public l'Australienne Ashleigh Barty, 15e mondiale. Elle s'est imposée en deux manches 6-1 et 6-4. La rencontre a duré 1h08. La grande (1m83) gauchère de 28 ans a profité de sa puissance pour dominer la petite citoyenne d'Ipswich de 22 ans qui jouait le premier quart en Grand Chelem de sa jeune carrière. Sept ans après une première participation, Kvitova retrouve les demi-finales à Melbourne.

Elle y affrontera la révélation du tournoi l'Américaine Danielle Collins. Il s'agira de retrouvailles. Kvitova a battu Collins cette année au premier tour à Brisbane après un match très serré 6-7 (6/8), 7-6 (8/6), 6-3.

Les meilleur résultats de Kvitova en Grand Chelem demeurent ses succès en finale à Wimbledon en 2011 et 2014. Depuis ce dernier succès, elle n'avait plus atteint les demies en Grand Chelem

Kvitova avait été éliminée au 1er tour l'an dernier à Melbourne. Avec sa présence dans le dernier carré, la Tchèque est certaine de dépasser l'actuelle N.1 mondiale la Roumaine Simona Halep dans le prochain classement de la WTA. Elle n'est toutefois pas la seule à pouvoir briguer la place de numéro 1. La Japonaise Naomi Osaka (WTA 4), l'Ukrainienne Elina Svitolina (WTA 7), la Tchèque Karolina Pliskova (WTA 8), toujours en lice en Australie, peuvent aussi briguer ce siège tant convoité.