Kim Clijsters s'est imposée 6-0, 6-0 face à Dinara Safina sur la Rod Laver Arena de Melbourne. Flipkens s'est fait sortir par Pavlyuchenkova (6-4, 7-6)

MELBOURNE Kim Clijsters s'est facilement qualifiée pour le 2e tour du simple dames de l'Open d'Australie, le premier tournoi du Grand Chelem de l'année, mardi à Melbourne.

La Limbourgeoise, 3e joueuse mondiale et tête de série N.3, a en effet battu au 1er tour une autre ancienne numéro un mondiale, la Russe Dinara Safina, aujourd'hui 75e au classement WTA, sur un double 6-0 en 44 minutes.
C'était la dixième rencontre entre Kim Clijsters et Dinara Safina, finaliste de l'Open d'Australie en 2009. La Belge mène désormais 8-2 dans ses confrontations face à la Russe.

Kim Clijsters affrontera au 2e tour soit l'Espagnole Carla Suarez Navarro (WTA 62).
La Sportive belge de l'année n'a jamais affronté l'Espagnole, alors qu'elle s'était imposée 6-1, 6-1 dans son unique duel face à l'Américaine, l'année dernière à Cincinnati.

"Dinara n'a peut-être pas joué son meilleur match, mais je dois me concentrer sur mon côté du terrain. Je savais que je devais être concentrée et jouer mon meilleur tennis. Dinara ne joue plus avec la même puissance qu'avant", a déclaré la Limbourgeoise, 3e mondiale et 3e tête de série, dans une interview accordée sur le court à l'ancien joueur Jim Courier après sa victoire, acquise en 44 minutes.

"Pour être honnête, cela a été plus facile que ce je pensais. J'étais bien préparée et je suis restée agressive. Cela fait plaisir de rejouer sur la Rod Laver Arena", a-t-elle ajouté.

Kirsten Flipkens éliminée au 1er tour

Kirsten Flipkens a été éliminée au 1er tour de l'Open d'Australie, le premier tournoi du Grand Chelem de l'année, mardi à Melbourne.
L'Anversoise, 89e mondiale, s'est inclinée 6-4, 7-6 (7/4) face à la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, 18e mondiale et tête de série N.16. La rencontre a duré 1 heure et 40 minutes.

Kirsten Flipkens a fait jeu égal avec la Russe dans le 1er set, avant de concéder le break qui a permis à Pavlyuchenkova d'empocher la 1e manche 6-4 en 39 minutes.

La Belge s'accrochait encore dans le 2e set, allant jusqu'au tie-break, qu'elle perdait 7/4 en 61 minutes. C'était le premier duel entre la joueuse belge de 25 ans et la Russe de 19 ans. Celle-ci affrontera au 2e tour l'Allemande Kristina Barrois (WTA 79).

Kirsten Flipkens est la première des quatre Belges engagées en simple dames à être éliminée. Justine Henin et Yanina Wickmayer se sont qualifiées lundi pour le 2e tour. Kim Clijsters en a fait de même mardi.

La joueuse de Mol disputait l'Open d'Australie pour la quatrième fois de sa carrière. Elle n'a franchi le premier tour qu'à une seule reprise, en 2009.



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