''Pas de Henin en finale !''

Tennis

Mig. T.

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''Pas de Henin en finale !''
© Photonews

Carlos Rodriguez furieux sur l'attitude de Carl Maes et d'André Stein


La réaction de Carl Maes

BRUXELLES Il fallait s'y attendre ! Le forfait de Justine Henin lors de la demi-finale de la Fed Cup face aux Etats-Unis continue de susciter la polémique. Hier, c'est Carlos Rodriguez qui est monté au créneau sous la forme d'un communiqué explosif. En clair, le coach de la Rochefortoise reproche aux dirigeants de la Fédération et au capitaine de l'équipe belge de Fed Cup d'avoir empêché Justine de divulguer son forfait après le tournoi de Wimbledon et de s'être ensuite opposés à sa présence sur le banc pour encourager ses partenaires. Résultat : Carlos Rodriguez laisse clairement entendre que sa protégée ne participera pas à la finale face à l'Italie en septembre prochain ! "Justine a été victime de manipulations", accuse Carlos Rodriguez. "Comme elle l'avait promis, le dimanche suivant la finale de Wimbledon, Justine a fait savoir à Carl Maes sa décision et son forfait pour le match face aux USA. Mais à mon grand étonnement, autant le capitaine Carl Maes que le président de l'AFT André Stein lui ont demandé (soi-disant pour le bien de l'équipe) de ne pas l'officialiser avant le mercredi ou le jeudi, prétextant que l'une ou l'autre joueuse américaine de gros calibre pourrait s'aligner en apprenant son forfait. Or si les gens payés pour faire leur travail l'avaient fait correctement et s'étaient informés comme je l'ai fait, ils auraient su qu'il n'y avait pas de possibilité qu'un gros calibre américain dispute la rencontre. Dès lors, cela me fait penser que, peut-être, les raisons de garder secrète la décision de Justine jusqu'au mercredi sont tout autres que sportives. En fin de compte, ils ont lésé les supporters en laissant planer le doute durant trois jours et ont mis Justine dans l'embarras, elle qui avait toujours promis qu'elle annoncerait sa décision au lendemain de la finale à Wimbledon."

Manque de respect

Dans la foulée, décidément très remonté, Carlos Rodriguez évoque l'absence de Justine, comme simple spectatrice, lors du match d'Osten- de. "A la demande du capitaine, Justine avait convenu d'aller encourager l'équipe le samedi et le dimanche. Elle est arrivée vendredi à Bruxelles, et toujours à son grand étonnement, autant le président de l'AFT que le capitaine lui ont demandé ouvertement de ne pas venir encourager ses coéquipières car, selon leurs dires, ni l'équipe ni les supporters ne souhaitaient sa présence à Ostende. Je pense donc que c'est une preuve évidente du manque de respect et de reconnaissance des instances du tennis belge à l'égard de Justine. Elle se faisait une joie de rejoindre l'équipe vendredi soir déjà, pour souper avec ses partenaires. Autant vous dire que ce manque de respect et de reconnaissance l'a énor mément blessée et peinée. Mal heureusement, comme vous pouvez maintenant le comprendre, si on la rejette pour la demi-finale, je ne vois pas comment elle serait la bienvenue en finale."

Bonjour l'ambiance ! Histoire de ne pas mettre tout le monde dans le même sac, Carlos Rodriguez regret-te la situation pour les supporters. "Je peux comprendre leur déception. Ils rêvaient de voir Justine sur le court, à Ostende. Mais comme je le dis toujours, elle doit toujours privilégier sa santé. C'est le prix à payer pour qu'elle continue à faire rêver comme elle l'a fait à Roland-Garros, à Eastbourne et à Wimbledon . Même si elle n'a pas pu gagner son sixième titre en Grand Chelem, je pense que nous étions tous fiers d'avoir à nouveau une Belge en finale. J'espère que vous arriverez à comprendre que, dans les conditions actuelles, pour une question de principes et de respect, et même tout simplement de valeurs humaines, il n'est pas envisageable qu'elle rejoigne l'équipe en septembre. Je voudrais ajouter qu'elle en est d'ailleurs la première pénalisée. Quand on voit tout ce qu'elle a apporté au tennis et au sport belge, la seule chose que je constate, c'est tout simplement un manque d'intelligence et de bon sens."

Et Carlos de terminer son coup de gueule par un "Justine se met désormais en congé en ce qui concerne la Fed Cup. En accord avec elle, à partir de ce jour, le seul interlocuteur sera moi et personne d'autre"...



© La Dernière Heure 2006

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