Ils sont encore une dizaine à briguer l'une des six places restantes pour le Masters

BRUXELLES A un mois de l'événement, six places restent encore à distribuer sur les huit attribuées. Et seuls cent points, l'équivalent d'une victoire dans un tournoi Masters Series, séparent le troisième joueur du classement du dixième. Dans l'histoire de l' ATP Champions Race, créée il y a trois ans, c'est tout simplement du jamais-vu!

Ils sont ainsi encore plus d'une dizaine à pouvoir espérer décrocher l'un des six sésames pour le Masters masculin, qui se disputera cette année à Shanghai, du 11 au 17 novembre prochain. Jusqu'à présent, seuls Lleyton Hewitt, le tenant du titre, vainqueur à Wimbledon et à Indian Wells, et Andre Agassi, finaliste à l'US Open et lauréat à Miami et à Rome, sont assurés de figurer parmi les invités. De Marat Safin, l'actuel troisième, à Sjeng Schalken, le seizième, tous possèdent toujours une chance.

Marat Safin l'a d'ailleurs très bien compris. Le Russe, finaliste de l'Australian Open, avait prévu de prendre une semaine de repos après le tournoi de Moscou mais vu la situation, il a choisi d'accepter une wild card à Lyon dans l'espoir d'augmenter son capital points. Juan Carlos Ferrero, l'actuel quatrième du classement, a eu la même idée mais il a opté pour Vienne. Tim Henman, cinquième, espère également se qualifier pour la première fois depuis 1998. Le Britannique, qui va bientôt devenir papa, souffre, cela dit, d'une blessure récurrente à l'épaule l'ayant obligé à se retirer du tournoi de Vienne.

Derrière, c'est sans doute Albert Costa qui doit se sentir le plus à l'aise. Le Catalan, septième, n'a pas amassé énormément de points cette saison mais sait qu'il lui suffira de rester devant Thomas Johansson, le quatorzième, qu'il précède de 81 points, pour se qualifier d'office par le biais de son triomphe dans la levée du Grand Chelem de Roland-Garros. Tous les autres, de Carlos Moya, sixième, à Sjeng Schalken, seizième, devront se classer au minimum parmi les sept premiers, Thomas Johansson possédant une petite latitude grâce à son succès à l'Australian Open. Pete Sampras ayant décidé de ne plus jouer cette saison, le Suédois se qualifiera d'office si Albert Costa termine la saison à la septième place ou mieux. Faites vos jeux!

Le classement actuel de l'ATP Champions Race:1. (1) Lleyton Hewitt (Aus) 697 points; 2. (2) Andre Agassi (USA) 554 ; 3. (3) Marat Safin (Rus) 460; 4. (4) Juan Carlos Ferrero (Esp) 425; 5. (5) Tim Henman (G-B) 420; 6. (6) Carlos Moya (Esp) 402; 7. (7) Albert Costa (Esp) 393; 8. (8) Tommy Haas (All) 388; 9. (9) Andy Roddick (USA) 383; 10. (10) Roger Federer (Sui) 360; 11. (11) Jiri Novak (Tch) 349; 12. (12) Pete Sampras (USA) 347; 13. (13) Guillermo Canas (Arg) 329; 14. (14) Thomas Johansson (Suè) 312; 15. (15) Alex Corretja (Esp) 296; 16. (20) Sjeng Schalken (P-B) 289.

En gras, les joueurs déjà qualifiés.



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