Tennis

Le N.2 mondial Novak Djokovic n'a pas eu à forcer son talent pour éliminer dimanche en huitièmes de finale de Roland-Garros le Français Jo-Wilfried Tsonga, tête de série N.12, en trois sets 6-1, 6-4, 6-1.

Le Serbe a signé sa 10e victoire d'affilée face à Tsonga, demi-finaliste comme lui l'an passé à Paris, mais qui est passé complètement à côté de son match, en accumulant les fautes de bout en bout.

Avec ce succès, Djokovic accède pour la 20e fois de suite aux quarts d'un tournoi du grand Chelem. Il n'a plus perdu avant les quarts dans un Majeur depuis l'édition 2009 de Roland-Garros.

Pour remporter son 34e succès d'affilée face à un Français, le Serbe, qui avait battu Tsonga en finale de l'Open d'Australie en 2008, a simplement eu à se montrer égal à lui-même en retour et en défense.

Il y a deux ans à Roland-Garros, Tsonga avait poussé Djokovic à disputer un rude match en cinq sets en quart, que le Serbe avait remporté après avoir sauvé quatre balles de match.

Le scénario a cette fois-ci été bien différent. Le Français n'est jamais entré dans son match. Son service et son coup droit ont été catastrophiques et il a fini la partie avec 38 fautes directes au compteur.

Jamais, hormis lors de sa première participation en 2005, Tsonga, 29 ans, n'avait subi une défaite aussi humiliante à Roland-Garros, son tournoi de coeur.
Elle ponctue un début de saison bien difficile pour le N.2 français, qui avait tout misé sur Roland-Garros. Il n'a plus battu un membre du Top 10 depuis son quart remporté il y a un an à Roland-Garros sur Roger Federer.

Au prochain tour, Djokovic affrontera Milos Raonic (N.8), qui est devenu à 23 ans le premier Canadien à atteindre les quarts d'un tournoi du Grand Chelem dans l'ère Open (depuis 1968).

Raonic, 23 ans, devient aussi le premier Canadien à atteindre ce stade de la compétition dans un tournoi majeur depuis l'instauration de l'ère Open (1968).

Grand espoir du tennis et redoutable serveur, il rencontrera au prochain tour le Serbe Novak Djokovic, N.2 mondial, ou le Français Jo-Wilfried Tsonga (14e).

Federer n'atteint pas les quarts pour la première fois depuis 2004

Pour la première fois depuis 2004, Roger Federer ne participera pas aux quarts de finale de Roland-Garros, après sa défaite dimanche en huitièmes face au Letton Ernests Gulbis en cinq sets 6-7 (5/7), 7-6 (7/3), 6-2, 4-6, 6-3.

Le Suisse, tête de série N.4, restait sur neuf qualifications consécutives pour les quarts dans ce tournoi qu'il a remporté en 2009, et où il a été finaliste en 2006, 2007, 2008 et 2011.

Federer est tombé sur un grand Gulbis (N.18), dont la puissance l'a beaucoup gêné. Le Letton de 25 ans, insouciant et dilettante, a longtemps égaré son talent, avant de décider depuis deux ans de se consacrer à fond à son sport.

Gulbis, qui atteint pour la deuxième fois de sa carrière seulement les quarts d'un tournoi du Grand Chelem - la première avait aussi eu lieu à Roland-Garros en 2008 - est l'un des hommes en forme du moment.

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Le Letton, qui affrontera en quarts le Tchèque Tomas Berdych (N.6), a remporté son premier titre à Nice, la semaine précédant Roland-Garros.

Comme il l'avait promis, il ne s'est pas laissé impressionner par Federer. Très solide défensivement, il a aussi agressé son adversaire à la moindre opportunité avec son coup droit à la longue préparation.

Le sort de ce match s'est peut-être décidé sur un point: un smash mal placé de Federer sur la première de ses deux balles de set à 5-3 pour lui dans la deuxième manche.

Gulbis en a été relancé. Même s'il a ensuite piétiné furieusement sa raquette après avoir gâché deux balles de break à 5-5, le très ambitieux Letton a été le maître du jeu dans le tie-break, puis dans le troisième set.

Federer s'est repris dans le quatrième pour réussir un double break (5-2). Gulbis, se plaignant apparemment du bas du dos, a alors pris un temps mort médical.

La coupure a été profitable au Letton, car il est passé à deux points de refaire son retard. Et c'est encore lui qui a attaqué le plus fort dans le cinquième set en réussissant le break le premier (2-0).

Déterminé et pas trop affecté par le soutien inconditionnel accordé par le public parisien à Federer, Gulbis a réussi à préserver cette avance, pour infliger au Suisse sa première défaite en cinq sets à Roland-Garros (6 victoires sur 6 matches en 5 sets jusque-là).


Berdych s'impose en trois sets

Tomas Berdych, 28 ans, 6ème joueur mondial et tête de série N.6, s'est qualifié pour la deuxième fois de sa carrière pour les quarts de finale de Roland-Garros, en s'imposant sans trop de mal dimanche face à l'Américain John Isner (ATP 11/N.10) en trois sets 6-4, 6-4, 6-4. La rencontre a duré 1h51.

Le Tchèque affrontera au prochain tour le Suisse Roger Federer (ATP 4/N.4) ou le Letton Ernests Gulbis (ATP 17/N.18).

Le meilleur résultat de Berdych à Paris est une demi-finale perdue en cinq sets contre le Suédois Robin Soderling en 2010. Avec ce succès, il a fait oublier sa déconvenue de 2013. Il avait alors été éliminé au premier tour en cinq sets par le Français Gaël Monfils.

Isner n'a jamais pu prendre la mesure du service du Tchèque. Aucun Américain n'a atteint les quarts à Roland-Garros depuis Andre Agassi en 2003.


Murray au terme d'un match marathon

L'Ecossais Andy Murray, 8e mondial, s'est qualifié dans la douleur dimanche pour les huitièmes de finale de Roland-Garros en dominant l'Allemand Philipp Kohlschreiber (24e) en cinq sets (3-6, 6-3, 6-3, 4-6, 12-10).

La rencontre avait été interrompue samedi par la nuit lorsque les deux joueurs étaient à égalité (7-7) dans la dernière manche.

Absent l'an dernier à Roland-Garros en raison de douleurs au dos, Murray, 27 ans, affrontera au prochain tour l'Espagnol Fernando Verdasco (N.24), tombeur du Français Richard Gasquet (N.12) en trois sets 6-3, 6-2, 6-3.