Maria Sharapova s'est qualifiée jeudi pour les quarts de finale du tournoi WTA de Stuttgart, une épreuve sur terre battue dotée de 776.000 dollars. La Russe, qui effectue son retour après une suspension pour dopage, a battu au 2e tour sa compatriote Ekaterina Makarova (WTA 43) 7-5, 6-1 en 1heure et 19 minutes.

Sharapova sera opposée en quarts de finale à la qualifiée estonienne Anett Kontaveit (WTA 73). Celle-ci a créé la surprise en sortant du tournoi l'Espagnole Garbiñe Muguruza (WTA 6), 5e tete de série, en trois sets 2-6, 7-6 (7/1) et 6-1.

Maria Sharapova a été suspendue 15 mois pour dopage après avoir été contrôlée positive au meldonium en janvier 2016 lors de l'Open d'Australie. L'ancienne N.1 mondiale, lauréate de cinq tournois du Grand Chelem, a joué son premier match mercredi, au lendemain de la fin de sa suspension. Elle a battu au 1er tour l'Italienne Roberta Vinci (WTA 36) 7-5, 6-3 après 1 heure et 44 minutes de jeu.

La Russe a bénéficié d'une invitation des organisateurs du tournoi qu'elle a gagné à trois reprises (2012, 2013, 2014).



Angelique Kerber, tenante du titre, éliminée au 2e tour

L'Allemande Angelique Kerber a été éliminée au 2e tour du tournoi jeudi. La numéro 2 mondiale, 1e tête de série, s'est inclinée 6-2, 7-5 en 1h36 face à la Française Kristina Mladenovic, 19e mondiale.

Il s'agissait du premier tournoi sur terre battue de la saison pour Angelique Kerber, qui était exemptée du 1er tour.

Kerber avait remporté le tournoi de Stuttgart l'année dernière.

La native de Brême a été délogée de la première place du classement WTA par Serena Williams cette semaine, mais l'Américaine est enceinte de son premier enfant et ne jouera plus cette saison. Kerber devait atteindre les demi-finales à Stuttgart pour redevenir numéro 1 mondiale dès la semaine prochaine.