Elise Mertens (N.11), 20e mondiale, a battu la Monténégrine Danka Kovinic (WTA 86), 25 ans, sur un double 6-4 après 1h46 de jeu.

Menée 0-3 dans la première manche, la N.1 belge est bien revenue dans la partie. Elle a ensuite remporté six des sept jeux suivants pour enlever le premier set (6-4).

Après avoir sauvé deux balles de break à 3-2 dans le second set, la Limbourgeoise a tenu sa mise en jeu afin de valider son ticket pour les quarts.

La numéro 1 belge, 24 ans, y défiera Karolina Pliskova (N.2), 4e joueuse du monde. Tenante du titre au Foro Italico, la Tchèque de 28 ans s'est imposée 6-4, 6-3 contre la Russe Anna Blinkova, 22 ans, 65e au classement WTA.

Ce sera le 2e duel entre les deux joueuses après la victoire en deux sets de la Tchèque sur le gazon d'Eastbourne en 2019.

En 2019, pour sa première participation au tournoi romain, Mertens s'était inclinée d'entrée devant Venus Williams.