Alison Van Uytvanck (WTA 89) était contente jeudi après s'être qualifiée pour sa première demi-finale de l'année 2021 à la faveur de l'Open d'Astana, tournoi de WTA 250 indoor sur surface dure doté de 235.238 dollars, à Nur Sultan, au Kazakhstan. La Brabançonne, 27 ans, tête de série n°2 du tableau, a battu dans le premier match de la journée la Russe Varvara Gracheva (WTA 88), 21 ans, 6-4, 6-4 après 1h20 de jeu "Ce fut un match difficile", a-t-elle avoué après sa victoire. "Je suis bien entrée dans la partie, j'étais agressive, je venais souvent au filet, j'allais de l'avant. Et cela a porté ses fruits. Au deuxième set, j'ai commencé à devenir nerveuse après avoir fait le break (à 3-3, ndlr). Je servais pour le match et j'étais fort stressée. Je suis très heureuse à 30-30 d'avoir pu sortir deux bonnes premières balles et de ne pas avoir dû jouer d'échange. Je suis soulagée. J'avais besoin de gagner des matches pour retrouver de la confiance. Je n'ai pas eu beaucoup de victoires jusqu'à présent cette année et cela fait du bien. Je sens déjà la différence. J'ose être plus entreprenante, venir conclure les points au filet. C'est la raison pour laquelle je suis venue ici et j'espère que cela va continuer."

Alison Van Uytvanck compte déjà quatre titres WTA à son palmarès et pourrait fort bien en ajouter un cinquième, ce week-end au Kazakhstan. Ce vendredi, pour une place en finale, la native de Vilvorde rencontrera en tout cas une autre adversaire à sa portée en la personne de la Roumaine Jaqueline Cristian (WTA 126), 23 ans. Ce sera leur premier duel sur le circuit.

"Je me suis entraînée avec Cristian et elle a aussi remporté de bons matches", a-t-elle poursuivi. "Quand vous êtes en demi-finale, vous avez forcément emmagasiné de la confiance. J'ai probablement plus de pression, vu que je suis la plus expérimentée et la mieux classée d