Dick Norman s'est qualifié pour le tableau final des Internationaux de Grande-Bretagne, jeudi à Wimbledon.

LONDRES Le Belge, 111-ème mondial et 3-ème tête de série du tableau des qualifications, s'est en effet débarrassé en trois manches, 7-5, 6-3, 7-6 (13/11), du Britannique Chris Lewis (ATP-553).

Gilles Elseneer (ATP-162) a également réussi à s'extraire de ces qualifications, malgré la perte du premier set au tie-break, après avoir mené 5 jeux à 1, face au spécialiste de double canadien Daniel Nestor (ATP-759): 6-7 (9/11), 6-3, 6-3, 6-3. On se souvient que Dick Norman s'était distingué à Wimbledon en 1995, en éliminant deux anciens vainqueurs aux deux premiers tours, l'Australien Pat Cash (1987), par abandon à l'issue du premier set (7-6), au 1-er tour, puis le Suédois Stefan Edberg, double lauréat (1988-1990), 6-3, 6-4, 6-4.

Il avait ensuite écarté le spécialiste de double australien Todd Woodbridge, 6-4, 6-4, 3-6, 6-3, avant de tomber en 1/8-ème de finale contre l'Allemand Boris Becker, futur finaliste, 7-6 (8/6), 6-3, 6-4. Dick Norman est encore redoutable aujourd'hui sur herbe, pour les meilleurs, et a ainsi failli se payer le scalp de... Lleyton Hewitt en 1/8-ème de finale au Queen's de Londres, où l'Australien, encore nø1 mondial à l'époque, s'est imposé 7-6 (7/4), 3-6 et 6-4, après avoir sauvé six balles de break à 4 partout dans la manche décisive. Norman avait alors auparavant éliminé l'Américain Mardy Fish, 7-6 (7/5), 7-6 (7/3) et le Brésilien Andre Sa, 6-3, 7-8 (9/7).

Résultats - Qualifications - 3e tour

Dick Norman (BEL/N.3) bat Chris Lewis (G-B) 7-5, 6-3, 7-6 (13/11)
Gilles Elseneer (BEL) bat Daniel Nestor (Can) 6-7 (9/11), 6-3, 6-3