La Danoise Wozniacki a renvoyé l'Américaine Vania King au vestiaire en 58 minutes


MELBOURNEPromises à se rencontrer en quarts de finale, la N.1 mondiale Caroline Wozniacki et la Belge Justine Henin ont fait un pas l'une vers l'autre en se qualifiant mercredi, en à peine une heure, pour le 3e tour de l'Open d'Australie, où Richard Gasquet défendra aussi ses chances.

La Danoise Wozniacki a renvoyé l'Américaine Vania King au vestiaire en 58 minutes, avec un cinglant 6-1, 6-0. Elle affrontera au prochain tour la Slovaque Dominika Cibulkova ou l'Italienne Alberta Brianti.

Henin, finaliste l'an dernier et vainqueur en 2004 à Melbourne, a elle expédié la Britannique Elena Baltacha 6-1, 6-3 en 61 minutes, avant de retrouver la Russe Svetlana Kuznetsova au match suivant.

Longtemps blessée à un coude l'an dernier, Henin, tête de série N.11, a dit ressentir encore de petites douleurs, notamment en raison des conditions humides et fraîches sur Melbourne mercredi.

"Je ne me sentais pas au mieux aujourd'hui, a reconnu la Liégeoise. Mais je dois m'y faire et me concentrer sur mon match, même si ce n'est pas facile."
Chez les messieurs, Richard Gasquet a assuré sa place en battant son jeune compatriote Adrian Mannarino 6-3, 7-6 (7/4), 6-4. Il affrontera au prochain tour le N.6 mondial, Tomas Berdych, qui a eu une mise en route compliqué face à l'Allemand Philipp Kohlschreiber, finalement battu 4-6, 6-2, 6-3, 6-4.

Benoît Paire, 21 ans et 145e mondial, n'a pas fait de miracles mais s'est incliné avec les honneurs contre le Croate Ivan Ljubicic, 16e mondial, 6-3, 6-7 (2/7), 6-4, 7-6 (7/5). Bénéficiaire d'une wild card, le Français a longtemps fait douter son aîné de 10 ans, mais, un peu à court physiquement, il a craqué dans le tie-break du 4e set.
And

y Roddick a dû batailler au premier set avant de l'emporter face au Russe Igor Kunitsyn, 99e mondial, 7-6 (9-7), 6-2, 6-3. L'Américain, N.8 mondial, attend au prochain tour l'Argentin Juan Monaco ou le Néerlandais Robin Haase.

En revanche, son compatriote Mardy Fish, 17e mondial a pris la porte, poussé par l'Espagnol Tommy Robredo 1-6, 6-3, 6-3, 6-3.

Le Français Gilles Simon, à partir de 09h00 françaises, doit faire son entrée sur le court central pour y affronter, sous le feu des projecteurs, le tenant du titre et N.2 mondial Roger Federer.

Le N.12 mondial Gaël Monfils est pour sa part opposé au 91e mondial, le Portugais Frederico Gil. Nicolas Mahut est, lui, attendu contre le Serbe Viktor Troicki, héros de la finale de Coupe Davis face à la France.

Virginie Razzano doit défier la Russe Maria Sharapova, tête de série N.14, tandis que Marion Bartoli affronte la qualifiée russe Vesna Manasieva.


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