Mertens, 24 ans, est troisième tête de série dans la capitale tchèque. Elle a déjà battu Paolini lors de la Fed Cup en 2018.

En cas de victoire, la Limbourgeoise sera opposée en 1/8e de finale à l'Italienne Camila Giorgi (WTA 71) ou à une qualifiée.

Yanina Wickmayer (WTA 146) et Ysaline Bonaventure (WTA 121) ont toutes deux perdu ce week-end lors du premier tour de qualification. Wickmayer participera au double aux côtés de la Néerlandaise Rosalie van der Hoek.

La semaine dernière, Elise Mertens a été éliminée au premier tour à Palerme, où était programmé le premier tournoi de la WTA depuis l'interruption début mars de la saison en raison de la pandémie de Covid-19.