Exemptée de premier tour en tant que tête de série N.1, la paire belgo-taïwanaise a été battue par la Canadienne Sharon Fichman (WTA 50 en double) et la Mexicaine Giuliana Olmos (WTA 48 en double) 1-6, 6-4, 10/4, jeudi. La rencontre a duré 1 heure et 17 minutes. Devenue N.1 mondiale du double lundi, Mertens disputait son premier match sous ce nouveau statut. Avec Hsieh, sa nouvelle partenaire, elles expédiaient la première manche 1-6 en 24 minutes. Mais elles voyaient leurs adversaires revenir à égalité (6-4) puis gagner le super jeu décisif 10/4.

Eliminées lors de leur première sortie à Madrid la semaine passée, Mertens et Hsieh concèdent un deuxième revers de rang ensemble.

En simple, Mertens (WTA 14) a été éliminée au premier tour par la Russe Kudermetova (WTA 28).

Mertens s'était alignée à Rome après avoir abandonné en quarts de finale du simple à Madrid en raison d'une blessure à la cuisse.